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渡米準備(3) 荷物 [渡米前]

大きめスーツケースを新調。
荷物は向こうでも増えてしまうであろうからなるべく抑えて準備した。

スーツケース+ボストンバッグ+リュック+テニスラケットを自分で持っていって、あとは
クロネコヤマトの留学宅急便を2箱送りました。

手荷物が多くなったので、NYでの乗り継ぎが心配だったのですが、
(ANAからアメリカンでターミナルが違うので)
ANAのターミナルで荷物を引き取ってくれ、チェックインができました。

船便にしようかとも思ったのですが、時間もかかるし、中のものが破損などしても
困ると思ってので、航空便にすることを決め、さらに複数社の比較検討をして、最終決定しました。

日本をたつ10日ほど前に段ボールを郵送してもらい、荷物を吟味しながら梱包。
食べ物は入れてはだめと書いてあったので、冬物、書籍、くつ、雑貨など。
書類を準備して、日本をたつ三日前に送り出しました。

そしてボストンには10日で到着しました。
箱も損傷しておらず、中身も大丈夫でした。
寮なのでフロントで預かってくれて便利!
台車で部屋まで運びました。

こちらに来て、日本の100円ショップってなんて便利なんだろうとつくづく思います。
日本では100円ショップで売っているようなものでも、こちらでは10ドルくらいしたりする、
特に文房具や雑貨などちょっとした日用品は持ってくると便利かもしれません。

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渡米準備(2) 住居 飛行機チケット  [渡米前]

●住む場所

いろいろ迷ったけれども、
off campusよりもon campusの方が便利だし、自分で探すとなると、
いろいろ大変だなと思い、寮の抽選に応募。

締め切りは5月の半ばには締め切りだった。
いくつかの寮、部屋(一人部屋、ルームシェア;キッチンあり、なし;個室あり、なし)の種類から、
3人でリビングとキッチン、洗面所&シャワーをシェアして、各人の個室がある部屋を希望。
きれい好き具合とか静かさ具合などのアンケートを記入して、応募。
運よく第一希望のAshdown Houseに決定!

事前にルームメートが誰になるのか連絡が来て、メールで連絡をとっていました。
中国系アメリカ人とインド人の全員1年生の組み合わせです。

Ashdownは新しいし、いろいろSocial Eventも多く、
ルームメートといろいろおしゃべりしたり、ご飯を食べたり、楽しく満足です。

それにしてもボストンのhousingは高い!東京よりずっと高いからびっくりしてしまう。


●航空券
寮を申し込んで抽選があたって確定した際にいつから入居するのかを決めないといけなかった。
それにあわせて飛行機も検討。
マイルをゆずってもらい、成田ーニューヨークをANAでおさえ、ニューヨークーボストンを別途
アメリカンで購入。
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渡米準備(1) オリエンテーションイベント と ビザ申請 [渡米前]

こちらにくるまでの準備について記録を残します。

(1)合格通知をもらったあと

合格通知をもらったのが、3月の終わりでした。
その後、4月半ばに合格者向けのイベントが行われました。
合格をもらっときにもちろんうれしかったのですが、会社の仕事が軌道に乗ってきていることもあり、
複雑な気持ち。実際にもう一度見に行ったほうがいいなと思って、
金曜日、土曜日半日で行われたイベントに行ってきました。
宿泊は今度も日本人経営のB&Bです。

イベントは15人くらいの学生が集まり、ほとんどはアメリカ国内から来ていました。
自己紹介をみんなでして、ラボやプログラムについての話を聞いたり、質問をしたり、
ラボの各グループの見学をして、自分のグループの学生にあって、
1年生のパネルディスカッションなどなど。
新しい建物ができてからは初めてだったので、おぉ!という感じでした。
指導教官は学会でちょうどボストンを離れており、電話でやりとりをしていました。

この時点では、こちらに来るか非常に迷っていたので、上司や同僚、友人、家族に相談をしていました。4月の終わりまでにOfferを受理するかどうかの返事をしないといけなかったのです。
でも、やはり、こちらに来て研究をしたいなと思って、行くことに決定!

(2)ビザ手続き(F1)

ビザの書類がこないな??としばらく思っていたのですが、
International Student Officeのページをみたら、別の書類を送る必要があったのです。
それに気づいたのが、5月の半ば。。。
I-20がこなければビザの面接の予約もできません。あわててFAXを送って、WEBに書いてあったように
きっかり2週間でI-20が届きました。
ビザの面接が非常に混雑していることから、余裕をもってやったほうがいいですね。
ビザの予約にはI-20のコードが必要なので、書類がそろわないと、最終手続きはできないのですが、
オンラインのアプリケーションに記入をして、セーブしておくことはできるので、
ここまでは進めておきました。そしてI-20が6月頭にやっていて、面接予約!
最速で6月の終わりがあいていたので、すぐに予約。
朝の8時半スタートでした。

SEVIS費用の支払いをインターネットでして、あとは銀行振り込み。
振込み領収書を添付する。

ビザのアプリケーション、写真(背景が白でないといけない、、そして胴体と顔の比がとても厳しい!結局、自分で撮った写真の背景を白くして、編集して、コンビニで印刷したものでも大丈夫でした!)
パスポート、大学からの合格通知、I-20、予約票を決められた順番でかさね、クリアファイルにいれる。

面接初日は、並ぶといううわさをきいて、とにかく早起きをして、7時過ぎには大使館にいきました。
サッカーW杯の次の日で、前夜2時くらいまでリキッドルームでサッカーを応援していたので
つらかった(笑)私がついたときには前に二人のみでした。その後、人が集まりだして、8時半前には30人くらい並んでいたと思います。8時15分くらいに、出社中の大使館の方が、提出資料を受け取りにきてくれました。古いパスポートをもってきていなかった!けど、大丈夫でした。はらはら。

8:30少し前に入館が許可され、荷物チェックなどを経て、中へ。携帯は預ける。
いすにすわってひたすら待つ。テレビとかがついている。
どのような順番なのかわからないが、大使館の人が数人ごとの名前を次々に呼んでいく、
呼ばれた人はブースに並んで、面接を受けたり、
お金の振込みの不備のために、支払いをしたり。
私の名前はなかなか呼ばれない・・・
30-40分ほど待ってようやく呼ばれた!大使館の男性との面談。
といってもブースにたって、二つの質問に答えただけ?
How are you doingから始まって、
その後、何のためにアメリカに行くのか?→MITの大学院生になる。
だれが費用を負担するのか?という2点。→大学が授業料、保険料、Stipendを支払う
以上を答えて、終わり。

5分ほど待って、ビザが支給されますという紙を受け取って、大学院いそがしいわよー、がんばってーと大使館の人に言われて、終了。

預けた携帯を受け取って時間を見ると、ちょうど1時間。
外には長い行例ができていました。びっくり。100人以上並んでいました。

そしてその3日後にビザが到着しました!
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東京→ボストン 2010年夏からはアメリカ、ボストンにて大学院生をやっています。MIT Media Lab Affective Computing Group所属。 大学生活や研究、ボストン生活、留学準備、旅行などについて記します。

キロクMIT大学院留学ブログ

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